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真實的古埃及是什么樣的

來源:解放日報2019-12-06 10:11

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  作者:蒲慕州 整理:徐蓓

  說起埃及,人們一定會想到金字塔、木乃伊這些神秘的事物。作為四大文明古國之一,充滿了光環的古埃及到底是怎樣一個神奇的地方?請聽歷史學家、美國約翰·霍普金斯大學埃及學博士蒲慕州在“一席”演講上為大家講述真實的古埃及。

  我們所謂的文明是一種固定不變的東西嗎?事實上,我們沒有辦法把時間之流截斷,我們不能說在某個時間之前,埃及活著的文明算是古埃及文明,之后就是另外一種東西。文明是一個不斷轉化、沉淀、再生的過程。

  今天,那些古埃及的文明遺跡給我們現代人最重要的啟示,大概不是它們能告訴我們什么,而是有多少歷史被掩蓋或誤導。

  一段不斷被重訪的記憶

  古埃及是一段不斷被重訪的記憶。

  古埃及的歷史和所有其他的歷史一樣,都是由記憶構成的。不同時代的人對古埃及有不同的想象,他們都從各自不同的立場去解釋和建構歷史。

  最早對古埃及的回顧是《舊約圣經》,其中有一個摩西出埃及的故事。在這段記憶里,古埃及迫害以色列人,是一個不太好的形象。

  后來希臘人對埃及也有一些道聽途說的了解。但和之前不同,希臘的哲學家大都認為古代埃及是一個理想的地方,埃及人是非常有智慧的。柏拉圖的《理想國》就是以埃及為背景寫的。

  到了歐洲中古時期,在基督教為主導的世界里,古埃及又變成了罪惡的象征。一直到文藝復興以后,埃及才得到了更新的詮釋。

  1798年,拿破侖在法國取得了軍事上的領導地位,他想在埃及建立一個殖民帝國,以阻止英國人的腳步。他帶兵打仗的時候,同時帶了五六十名學者,這批學者中有考古學家,有藝術家。他們到了埃及,就開始記錄當地的風土人情以及古跡,后來在巴黎出版了《埃及記述》這本書。

  他們還發現了另外一個文獻——羅塞塔石碑。這塊石碑的重要性在于它是用三種文字寫的,最上面是埃及的象形文字,中間是埃及的草書,下面是希臘文。對于解讀埃及來說,它是一個非常重要的文獻。拿破侖在埃及沒有打贏戰爭,但是他對建立現代埃及學有非常大的影響。

  就是在這樣一次次不斷的重訪中,形成了我們今天看到的古埃及歷史。

  埃及人為什么要造金字塔

  古埃及的歷史很長,約從公元前3000年開始,一直到公元7世紀中期阿拉伯帝國將埃及伊斯蘭化。希臘羅馬時代以后,古埃及已經不能說是一個獨立的國家了,但埃及文化還存在了一段時間。

  講到埃及,大家第一個想到的就是金字塔。埃及人為什么要造金字塔?因為它是國王的墳墓。但國王的墳墓為什么要造成這個樣子?主要還是與宗教有密切關系。

  在那個時候,埃及的宗教認為國王是天神的化身,是天神在地上的代理人。有現代學者這樣解釋:金字塔是國王升天的一個階梯,所以造得很高,可以一步步往天上走。這個說法在文獻中有過記載,但也只是一種解釋。

  除了宗教之外,我們從建筑的角度來看一看。古埃及時代,從王朝一建立起,國王死后就被埋在一個很大的墳墓里。最早的墳墓是長方形的磚石墓,主要由泥磚和石塊構成。從磚石墓到第二個階段,就是階梯式的金字塔,是把好幾個長方形的磚石墓疊上去,像疊蛋糕一樣。再下一個階段才變成單獨的、一整塊的、像三角錐一樣的結構。

  我們熟悉的真正的金字塔,是在第四王朝的中后期出現的。但問題是,金字塔是怎么造的?實際上我們很難有一個百分之百完美的答案。在當時的工藝條件下,埃及人沒有起重機,也沒有滑輪,他們是怎樣把石頭越堆越高的呢?簡單來說,只能靠很多的人。

  應該有一個斜坡,可以把石頭從低的地方往高的地方拉。現在至少有三種說法:一種是單一的長斜坡,一種是繞圈子的、螺旋式的坡,還有另外一種是單一坡加上螺旋坡混合。到底是什么樣的呢?現在專門有一個學科叫金字塔學,很多學者在研究,但目前還沒有一個圓滿的解釋。

  金字塔是國王的墳墓,所以每一座金字塔其實都是量身打造的,其內部構造都不一樣。以最大的金字塔胡夫金字塔為例,它內部有3個房間,也就是所謂的棺室,一個在地下,第二個在中間,第三個最高,最高的那個是國王的棺室。

  這個胡夫金字塔,據估計大概有230萬塊石塊。230萬塊石塊要花多久才能堆上去呢?這也是一個問題。據專門研究金字塔的學者估計,需要5000個工人不停地工作15年才能完成。

  神廟里布滿了各種繪畫

  第四王朝是金字塔建筑的高峰期,但一過了這個時期,金字塔就變得非常小,材料很差,技術也很差。

  為什么會這樣?可能是因為當時的信仰發生了變化,原來國王至高無上的地位在那個時候開始下降。

  到了古埃及中王國時期以后,金字塔已經不再建造,國王的墳墓蓋在山洞里。而與此同時,神廟越蓋越大,可能在這個時候,對太陽神或者其他神明的信仰變得越來越重要。所以埃及最重要的公共建筑不再是金字塔,而是神廟了。

  神廟,顧名思義是崇奉神明之處。埃及是多神教,有非常多的神明,重要的神明有十幾個。這些神大多有他們自己的廟,比如在底比斯有阿蒙神的神廟,但同時也會供奉一些其他有關的、次要的神。

  神廟的結構其實很簡單:正面有兩個牌樓,中間有中軸線,中軸線的底端有一個神龕。古埃及所有的神廟都是這樣的基本結構。

  結構最復雜的一個神廟在盧克索,叫卡爾納克神廟。這個神廟從中王國時代就開始建造,一直建到希臘羅馬時代,前后跨越1500年時間。在這期間,幾乎所有的法老,只要有能力,都會在這個神廟里增添或改建,所以這個神廟里總共有10座牌樓。

  事實上,神廟就是一個巨大的看板,上面布滿了各式各樣用于宣傳的繪畫。這些繪畫基本上有兩個主題——宗教祭典和戰爭場面。

  在一座神廟里,畫著國王的形象,他右手拿著一件武器,左手抓著敵人的頭發。在另一個埃及晚期的神廟里,畫了很多個方格,每個方格里都是一個祭典。有人估計,埃及神廟里可能365天每天都有祭典活動。

  還有一個圖像非常典型:女神哈托爾手里拿著埃及文里生命的符號,正在賜予國王生命。國王和神明手牽手,兩個人很親熱的樣子,這正是神廟所要體現出來的觀念:國王是人間唯一的代表,只有他可以和神明溝通。一般的老百姓是不可能和神明直接交流的,他們也不能進入神廟里舉行祭奠,那是國王的特權。神是站在國王這邊的,國王是正義的、有秩序的、勝利的,而他敵對的一方,是要被消滅的敵人,是邪惡、混亂的世界。

  制作木乃伊需要多久

  這些神和一般人有什么關系呢?最有關系的其實是地下世界的神。在埃及的某些宗教中,人死了之后,他們希望自己能夠重新從墳墓里走出來。他們相信人死之后還會以某種形式繼續存在,包括靈魂的存在。這也是埃及人制作木乃伊的原因。

  根據古希臘歷史學家希羅多德的說法,做一個比較精美的木乃伊,可能需要70天時間。如果錢少一些的話,大概需要40天完成,最便宜的可能只要14天。木乃伊的制作精細程度,和愿意花多少錢有很大的關系。

  木乃伊做好之后,有錢人會把它放在墓棺里。早期墓棺就是一個長方形的盒子,人形棺是在中王國以后才流行起來的。人形棺有一層的,也有兩層的。最有名的法老圖坦卡蒙,他的人形棺有四層。

  動物也可以做成木乃伊。主要是出于宗教需要,把狗和貓做成木乃伊,放在神廟里作為祭品。

  普通古埃及人的日子

  在金字塔、木乃伊這些光環背后,古埃及人也有普通人的快樂、痛苦和希望。

  普通埃及人的日子是什么樣的?先來講講家庭。埃及的家庭基本上是一夫一妻,從來就是這樣子。除了國王可能會有妾,但是不會有兩個皇后。

  曾經有一個雕像,表現的是舊王國時代的書記官一家人,夫婦兩人,兩個小孩。埃及人理想中的小孩是不穿衣服的,而且很容易根據膚色辨別男女。因為女性是白色的,男性是棕色的。這并不是說埃及女性都這么白,而是反映出女性是在家里的,不曬太陽的;而男性是在田里工作的,是曬太陽的,所以膚色會有不同。

  在他們的雕像或畫像中,永遠是男的站在那里,兩只手放在旁邊,女的一只手扶著他的肩膀,這是標準的姿勢。這背后的意思是什么?男性是家庭的主力,女性輔佐男性。

  還有一幅圖上畫了特殊的一家人。說他們特殊,因為他們家里有寵物,他們養了兩只狗。此外,男主人是一個外來的努比亞人,他在埃及工作,結婚生了小孩,最后死在埃及。他的工作是什么?他手里拿了一張長弓,原來他是當時埃及警察部隊的小隊長。

  如果你看埃及人的繪畫,會發現大部分人的眼睛很特別:人雖然是側面,但眼睛是正面的。這不太符合我們現代人所謂的透視原理。

  有一張貢品桌的繪畫是埃及繪畫的代表作,從中你可以了解埃及人和我們觀看視角的不同。最底下黑色的一條是桌面,桌子上擺著三排東西。最下面一排是糧食和酒,中間一排是雞鴨,上面一排是魚。正常來說,你應該只看到第一排貢品,但在畫面上三排貢品卻是并排的。

  在埃及人看來,畫貢品桌重要的不是你看到了什么,而是他要你看到什么。他要你看到桌上所有的東西,所以,繪畫的視角是可以任意轉換的。這是埃及繪畫最基本的一個構圖原則。

  壁畫中還有很多外國人,這些外國人有的是從希臘來的,有的是從西部的利比亞來的。

  把心放在天平上稱重

  古埃及的葬禮很隆重。對于有錢人來說,送葬必須要辦得很榮耀,對死者才是一種尊敬,因此有一群人是專門被雇來哭喪的。

  人死了之后還有一個很重要的程序——死后審判,這是了解埃及社會倫理的一個重要概念。

  埃及人相信,人死之后要去地下世界,而地下世界的主宰是一個名叫奧賽里斯的神。死者需要把他的心臟放在一個天平上,和羽毛進行稱重。在埃及文里,羽毛就是真理的意思。也就是說,你的心和真理必須是同等的,這代表你沒有說謊,沒有做任何壞事。這樣你就可以通過審判,在那個死后的世界過上幸福的日子。

  《死者之書》是一種特殊的隨葬品,它是死者在奧賽里斯面前懺悔的一些說辭。但是,和基督教在神父面前的懺悔剛好相反,死者不是說他犯了什么錯,而是說他沒有犯什么錯。這是埃及人的邏輯,非常有趣。

  仔細看這些說辭,比如,我沒有對人行兇,我沒有虐待牲畜,我沒有誹謗奴隸,我沒有使人生病……我們多少可以知道一些當時的社會狀況和倫理道德。

  埃及文明為什么消失了

  古埃及有3000多年歷史,這么輝煌的文明為什么后來消失了?

  簡單來講有以下幾個原因。

  第一,異族的統治。剛剛我們說了,從希臘時代開始,埃及被異族人統治了600年,后來又被阿拉伯人統治。

  第二,宗教變化。古埃及對多神神明的信仰,在公元2世紀之后逐漸被基督教信仰所取代。基督教還沒有完全站穩腳跟的時候,又來了阿拉伯人,埃及變成了一個伊斯蘭世界,所以原來的宗教信仰徹底沒有了。

  第三,文字也沒有了。古埃及文在希臘羅馬時代之后逐漸被希臘文和拉丁文所取代,再后來通行的就是阿拉伯文。

  我們通常所說的古埃及文明的消亡,就是從這三個方面來說的。

  那么,文明是不是真的消亡了呢?在我們的現代世界中,古埃及就完全不存在了嗎?

  其實歐洲從19世紀中以來,就有所謂的埃及迷。音樂方面有《阿依達》,也有人專門以埃及為背景創作小說。20世紀之后有了電影,《埃及艷后》大家可能都看過。到了今天,我們依然在用各種方式、以各種立場詮釋古埃及。

  在現代世界中,古埃及的一些東西還斷斷續續地存在著,包括流落在世界各地的方尖碑,倫敦、巴黎、梵蒂岡、羅馬、伊斯坦布爾都有。方尖碑其實已經超出了所謂埃及文化的范疇,變成了一個象征崇高偉大的物件。

  我們所謂的文明是一種固定不變的東西嗎?事實上,我們沒有辦法把時間之流截斷,我們不能說在某個時間之前,埃及活著的文明算是古埃及文明,之后就是另外一種東西。文明是一個不斷轉化、沉淀、再生的過程。

  今天,那些古埃及的文明遺跡給我們現代人最重要的啟示,大概不是它們能告訴我們什么,而是有多少歷史被掩蓋或誤導。

[ 責編:武鵬飛 ]
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